Куски естественного космического мусора — обычно твердые обломки комет или астероидов — иногда выживают в своих путешествиях через атмосферу Земли и попадают в землю. Но как часто это происходит? Сколько метеоритов попадает в Землю и как часто это случается?

Хотя крупные столкновения космических пород с планетой происходят относительно редко, тысячи крошечных кусочков космических пород, которые мы называем метеоритами, попадают в землю каждый год. Большинство этих событий происходят незамеченными и предсказать их нет никакой возможности, поэтому они падают где-то в необитаемых лесах или в открытые воды океана.

Чтобы понять, как часто метеориты падают на Землю, важно знать, откуда они берутся. 

Чем метеороиды отличаются от метеоров и метеоритов?

Метеороиды — это твердые останки кометы или астероида, которые летают в глубоком космосе. Когда они входят в атмосферу Земли, они считаются метеорами. Большинство метеоров (90-95%) полностью сгорают в атмосфере, оставляя яркую полоску, которую можно увидеть на ночном небе. Но когда метеоры переживают свое скоростное падение к земле и падают на нее, они называются метеоритами.

Метеорный дождь Персеид — один из самых популярных дождей метеоров в году — как правило происходит в середине августа, когда Земля проходит через след обломков, созданный кометой Свифта-Туттля. Но зрители не найдут ни одного метеорита на земле после этого впечатляющего душа метеоров.

Поток Персеид
Поток Персеид

Персеиды приходят от кометы Свифта-Туттля и представляют собой очень хрупкую смесь льда и пыли. Они не переживают прохождение через атмосферу на скорости 212 433 км/ч и не оставляют метеоритов, просто испарившись на высоте 80 км.

Непредсказуемые катастрофы, вызванные падением метеоритов

Большая часть метеоритов, которую можно найти на земле, весит меньше полукилограмма. Хотя может показаться, что эти кусочки пород не могут причинить особого ущерба, полукилограммовый метеорит, летящий на скорости 322 км/ч может запросто пробить крышу дома или проломить крышу автомобиля.

Когда в 2009 году в Онтарио (Канада) упал метеорит Гримсби, он пробил лобовое стекло внедорожника. А в 1992 году метеориты попали в заднюю часть Chevy Malibu в Пикскилле, штат Нью-Йорк. Хорошо, что никто не пострадал.

Сам метеорит — не главная угроза

Но сами куски камней, падающих с неба, это не то, о чем стоит переживать. Дело в том, что большую часть ущерба наносит ударная волна, которая рождается, когда метеор пробивает атмосферу на высокой скорости. Волноваться нужно не о падающих камнях, а об ударной волне.

Челябинский метеор, например, был размером с шестиэтажное здание. В 2013 году он вошел в атмосферу Земли над Челябинском, развалился на части в 24 километрах над землей и создал ударную волну, эквивалентную 500-килотонному взрыву. В результате этого события пострадало 1600 человек.

Фрагмент челябинского метеорита
Фрагмент челябинского метеорита

Другим крупным событием был Тунгусский метеорит, который был больше челябинского и принес в 10 раз больше энергии. Тот метеорит взорвался над рекой Тунгуской 30 июня 1908 года, повалив 500 000 акров необитаемого леса. Из-за удаленности события оно стало ярким примером того, как метеорит мог бы остаться незамеченным, если бы не его огромный размер.

Почему падения метеоритов не могут предсказывать?

Астрономы не могут предсказывать падения метеоритов, потому что метеороиды путешествуют по большей части в глубоком космосе и они очень маленькие, чтобы их там обнаружить с Земли. Даже относительно крупные удары метеоритов, которые вполне отслеживаются в космосе, невозможно спрогнозировать.

К счастью, 90-95% метеоров не переживают падения сквозь атмосферу Земли и не оставляют метеоритов после себя. Потому что большая их часть, как считают, происходит от комет, которые намного более хрупкие, чем астероиды.

Только те метеороиды, которые сделаны из более прочных материалов, оставляют после себя метеориты.

А еще, если метеор будет приближаться к Земле с относительно небольшой скоростью, он также с большей вероятностью переживет столкновение с земной атмосферой. Потому что сгорит не полностью, скорость ведь у него небольшая.

На Земле есть даже несколько метеоритов с Луны и Марса. Когда-то они были частями Луны и Марса, которые выбросило со спутника и планеты точно такими же ударами метеоритов. Долгое время они летали в космосе, пока не приземлились на Землю.

Как предсказать падение метеорита?

Хотя прогнозировать такие события практически невозможно, есть несколько способов, которые позволяют ученым оценить, сколько метеоритов падает на Землю. Например, в необитаемых районах вроде пустыни Сахары или в ледниках Антарктиды относительно легко найти метеориты на земле и датировать их, оценив выветривание, которому подвергся камешек. Поскольку в эти области почти никто не ходит, метеориты, лежащие там, дают ученым общее представление о количестве космических камней, попадающих в Землю.